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Hablamos de relevancia. Cómo el trabajo imposible se convirtió en uno que a Mauricio Pochettino o Thomas Tuchel les gustaría empezar mañana.

Cómo un equipo que parecía haber tocado fondo hace seis años se rehabilitó para convertirse en uno de los más fuertes del fútbol de torneo. Y debido a que, en muchos sentidos, Gareth Southgate no es el entrenador tradicional de Inglaterra, ha abordado el tema desde un ángulo totalmente original.

“Recuerdo que durante las protestas de Black Lives Matter hubo un comediante increíble que dijo: ‘Todo lo que pedimos es que importemos, no más'”, recordó Southgate. “Y tal vez simplemente hicimos posible lo imposible, esa sería la analogía. Tal vez hicimos que pareciera emocionante para los demás y puedo entender eso’.

El entrenador de Inglaterra, Gareth Southgate, merece crédito por cambiar la imagen del equipo.

Southgate ha creado una selección de Inglaterra capaz de luchar por la gloria en Qatar

Southgate ha creado una selección de Inglaterra capaz de luchar por la gloria en Qatar

Y debido a que nada se mueve más rápido que la prisa por juzgar en los tiempos modernos, los empleadores de Southgate estaban muy preocupados de que sus palabras pudieran ser malinterpretadas, que pudieran acusarlo de trivializar un asunto serio.

Entonces, para que conste, Southgate no dijo que la administración de Inglaterra fuera de vida o muerte, ni hizo comparaciones entre un juego y un movimiento de protesta global que surge de la muerte y la ira justa. Él sabe lo que importa. Sabe dónde está su papel. Pero relevancia, sí, lo entiende.

En su esfera de actividad cambió las percepciones, se aseguró de que todo el mundo viera a la selección inglesa y su posición como entrenador de otra manera. ¿Pochettino, Tuchel o sus contemporáneos habrían codiciado el puesto de seleccionador de Inglaterra cuando Southgate asumió el cargo en 2016?

A Mauricio Pochettino le encantaría meterse en el trabajo inglés

Thomas Tuchel también estaría abierto al puesto

Mauricio Pochettino (izquierda) y Thomas Tuchel (derecha) quisieran trabajar en Inglaterra

Piense en los principales entrenadores extranjeros en el fútbol inglés de la época: José Mourinho, Pep Guardiola, Jurgen Klopp, Arsene Wenger, Louis van Gaal, Antonio Conte, Ronald Koeman, Pochettino. ¿Se disputaron una entrevista cuando Sam Allardyce renunció?

Inglaterra acababa de dejar un torneo para Islandia. La razón por la que la Asociación de Fútbol promovió Southgate fue porque no tenían demasiadas opciones más allá de eso. Desde entonces, ha ayudado a organizar dos de las actuaciones en torneos más creíbles en la historia del fútbol inglés. Sus colegas ahora están mirando a su equipo y evaluando sus posibilidades.

Algunos argumentarán que esto se refleja mal en Southgate. La razón por la que Pochettino o Tuchel asumirían el papel nacional es porque creen que se puede hacer mejor.

Si es así, no será fácil. Ningún técnico inglés había llegado a una final de la Eurocopa y solo un antecesor había llegado a Southgate en un Mundial en suelo extranjero.

Entonces, mientras su sucesor pensará que la victoria y la santidad aún lo esperan, Southgate tendría todas las razones para preguntarle: ¿Dónde estabas cuando éramos una mierda?

Dicho esto, aunque encontró una forma única de explicarlo: Kevin Hart no es un punto de referencia tradicional para los gerentes ingleses, y también inyectó un poco de francés al usar la frase ‘más sobre el cambio‘ en términos de expectativas elevadas, Southgate sabe lo que ha hecho.

Si este es su torneo de despedida, como muchos sospechan, está dejando a Inglaterra en un lugar mucho mejor de como lo encontró. Hay un espíritu unificado, una línea de producción de jugadores jóvenes prometedores y un grupo mayor con una experiencia significativa. Es un buen trabajo ahora y Southgate lo ha logrado.

“Queremos que Inglaterra siga siendo competitiva en los próximos años y creo que nuestro sistema académico lo ha hecho”, agregó.

Pero no solo la relevancia de la selección está en juego cuando el Mundial de Inglaterra comience el lunes en Al Rayyan. Este es un Mundial plagado de problemas de imagen.

La FA confirma que solo 3.000 miembros del club de gira inglés vendrán a Qatar, que es la asignación mínima para los aficionados visitantes en un estadio de la Premier League con una capacidad de 30.000 o más.

La FIFA ha amenazado con amonestar a cualquier capitán que lleve el brazalete One Love antes del saque inicial

La FIFA ha amenazado con amonestar a cualquier capitán que lleve el brazalete One Love antes del saque inicial

En casa, los vendedores informan un momento más tranquilo de lo habitual. Las banderas de St George’s Cross están ausentes de las calles y la locura de las calcomanías en los patios de recreo, y el asco es la emoción dominante en una Copa del Mundo arraigada en la corrupción, la controversia, la esclavitud moderna y la muerte forjada. .

El malestar continuó el domingo con la revelación de que la FIFA había pasado sus horas de vigilia haciendo jaque mate a los equipos que planeaban protestas con brazaletes arcoíris en apoyo de la comunidad gay.

Un gesto de reconocimiento tan leve (la homosexualidad sigue siendo ilegal en Qatar) solo ofendería a los verdaderamente intolerantes, pero a pesar de que el presidente Gianni Infantino criticó la solidaridad LGBTQ en su egoísta discurso del sábado, la FIFA parece haber encontrado una manera de ensombrecer la arcoíris para lanzar.

La amenaza de que cualquier capitán que lleve los brazaletes de OneLove sea amonestado antes del saque inicial es un serio desafío. Dejaría a Harry Kane, Gareth Bale y otros fuera del tercer juego del grupo y de varios juegos eliminatorios, tal vez incluso de la final.

La Asociación de Fútbol no quiere perder la cara por eso, pero la compensación riesgo-recompensa en el gesto corre el riesgo de desmantelar toda la campaña.

La FIFA también sale muy mal parada cuando sucede. ¿Qué dice de ella y de las palabras vacías de Infantino? Un torneo que ya sufre en público se hundiría aún más.

Southgate reconoce esto. No es frecuente que un entrenador de Inglaterra tenga que recordar a sus jugadores lo que significa representar a Inglaterra en un torneo, pero, de nuevo, esto todavía se perfila como una Copa del Mundo como ninguna otra.

Luiz Felipe Scolari, que se hizo cargo de Portugal en 2003, se sintió distanciado del grupo por jugadores como el brasileño Deco. Recopiló videos afirmando el parentesco y mostró al público brasileño celebrando las victorias portuguesas como si fueran propias.

Southgate no tuvo que recurrir a una motivación extrema, pero confirmó el domingo que su primera prioridad era asegurarse de que sus jugadores no se sintieran demasiado desconectados del torneo.

Southgate dice que su primer trabajo es asegurarse de que los jugadores no se sientan demasiado desconectados del torneo.

Southgate dice que su primer trabajo es asegurarse de que los jugadores no se sientan demasiado desconectados del torneo.

“Lo que hemos tratado de hacer en los últimos siete días ha sido que se ilusionen con ir a un Mundial y eso se ha compensado con cuestiones muy graves que se les han planteado”, explicó.

“Hay mucha negatividad en torno al torneo y quiero que entiendan el honor único de representar a Inglaterra en una competición importante.

“Eso es lo que han querido hacer toda su vida. Tratamos de abordar esas cosas para hacerlo especial. Hablamos. Recordamos el privilegio de estar aquí y la singularidad de ello. Solo 16 equipos ingleses han asistido alguna vez a una Copa del Mundo.

“Muchos empleados y jugadores están en su segundo lugar, con Raheem Sterling en el tercero. Tienes que recordar este momento. El fútbol de torneo es diferente. Alemania siempre ha sido el mejor ejemplo de ello.

“Es difícil hablar de forma porque siempre hay dos meses entre partidos en el fútbol internacional. Entonces, ¿qué es realmente la forma? Lo que hay es pedigrí.

“Queremos ser Alemania. Revisé su página de Wikipedia. Campeonatos del Mundo: cuatro de oro, cuatro de plata, cuatro de bronce. Campeonatos de Europa: tres oros, tres platas, tres bronces.

“Nuestro sitio no se parecía mucho a eso. Me encantaría que fuera dentro de 40 años y ese debería ser nuestro objetivo para ser un desafío constante. Así es como realmente tenemos que ser”.

Jugadores como el extremo Raheem Sterling tienen mucha experiencia en torneos con Inglaterra.

Jugadores como el extremo Raheem Sterling tienen mucha experiencia en torneos con Inglaterra.

Con ese fin, el juego de Irán es una oportunidad para ganar impulso. El equipo de Carlos Queiroz no es tonto, sin embargo, la nación nunca ha pasado de la primera ronda o la fase de grupos en ninguna Copa del Mundo.

También parece probable que Southgate juegue cuatro detrás, que es su formación cuando se enfrenta a un juego de torneo que se puede ganar. Queiroz es realista.

“Inglaterra es un competidor serio para una posición de medalla, un competidor para el título mundial”, dijo. “Tienen un fantástico equipo de talento y un entrenador que los conoce. Jugar contra Inglaterra es mágico para la mayoría de nuestros jugadores.

“Especialmente para ellos, especialmente para nosotros, es dador de vida. Creo que este es el equipo más competitivo de Inglaterra desde 1966. He trabajado con Paul Scholes y David Beckham, pero este equipo es más funcional y realista. Es muy diferente de antes, su enfoque, y los hace peligrosos.

Esta es la Inglaterra que creó Southgate. No siempre es bonito, no siempre le trae amigos, y cuando sale mal, lo abuchean por considerarlo demasiado cauteloso, pero su combinación de coraje juvenil y pragmatismo ha hecho que la selección vuelva a ser relevante.

Quizás Qatar 2022 también si el público hace la vista gorda mientras Inglaterra avanza. Y si puede cambiar la cara de este torneo maldito, realmente será el indicado.

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