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Fulham Old Boy Denis Odoi es la prueba viviente de que nunca se es demasiado mayor para perseguir sus sueños.

El jugador de 34 años se enfrenta a su debut en la Copa del Mundo contra la Portugal de Cristiano Ronaldo el jueves y experimentará el fútbol eliminatorio de la Liga de Campeones por primera vez en el nuevo año.

“Estoy viviendo el momento, pero al mismo tiempo es un poco loco lo que me está pasando”, admite el popular defensa ghanés, que pasó seis años en el Craven Cottage antes de fichar por el Club Brugge en enero.

Denis Odoi vivió su primer Mundial con Ghana en una temporada extraordinaria

El defensa dejó el Fulham para jugar la Champions League con el club belga Brugge.

El defensa dejó el Fulham para jugar la Champions League con el club belga Brugge.

Odoi disfruta de su primer Mundial después de jugar también este año la Champions League

Odoi disfruta de su primer Mundial después de jugar también este año la Champions League

“Todavía hablo con compañeros de equipo de Fulham como Harrison Reed, Neeskens Kebano y Bobby Decordova-Reed. Dicen: “¡Oh, entonces la Liga de Campeones fue fácil para ti y ahora también eres el Sr. Copa del Mundo!”

“Todo el mundo está un poco sorprendido, incluso yo, de cómo resultó”.

El viaje de Odoi a Qatar es insólito. Nacido y criado en Bélgica, ganó un partido de individuales para los Red Devils hace una década, jugando junto a Eden Hazard y Thibaut Courtois en un amistoso contra Montenegro.

Pero sabiendo que su padre era de Ghana, el país de África occidental lo convocó para la repesca de la Copa del Mundo contra Nigeria a principios de este año, y ocho meses después está en el escenario más grande de todos junto a compañeros de la diáspora como Tariq Lamptey de Brighton.

“Al principio, las opiniones estaban divididas. Algunos fanáticos nos abrazaron esperando que mejoráramos al equipo, pero otros sintieron que no teníamos el mismo sentimiento por el país.

“Honestamente tengo que decir que me criaron de manera diferente porque mis padres se divorciaron, así que no tuve mucha cultura ghanesa en mi crianza. Pero mis raíces siguen ahí.

La selección internacional de Ghana ha permitido a Odoi, de 34 años, entrar en contacto con las raíces familiares

La selección internacional de Ghana ha permitido a Odoi, de 34 años, entrar en contacto con las raíces familiares

Su debut en la Copa del Mundo el jueves es difícil contra Portugal y Cristiano Ronaldo

Su debut en la Copa del Mundo el jueves es difícil contra Portugal y Cristiano Ronaldo

juegos de ghana

Jueves contra Portugal

16:00 hora del Reino Unido, Estadio 974

Lunes contra Corea del Sur

13:00 hora del Reino Unido, Education City Stadium

2 de diciembre contra Uruguay

15:00 hora británica, estadio Al Janoub

“Incluso traté de aprender el idioma local, Twi, pero es difícil. Es bueno que algunos de los miembros de la familia de mi padre de Ghana hayan podido ponerse en contacto desde que estoy en el equipo y jugando en África.

“Recibí la visita de un primo que me pudo contar cosas de mi padre que yo no sabía.

“Estaba escéptico cuando me envió un mensaje de texto por primera vez: escuchas historias sobre estafadores. Pero cuando envió fotos mías de niño con mi papá, supe que él era familia. Fue muy agradable conocernos y hablar.

Si bien los dos primeros partidos de Ghana serán contra Portugal y Corea del Sur, el país ya tiene medio ojo puesto en el rencor contra Uruguay.

Los sudamericanos los eliminaron en la Copa del Mundo de 2010 en Sudáfrica cuando Luis Suárez jugó deliberadamente en la línea y Asamoah Gyan falló el penal resultante, lo que finalmente permitió que Uruguay avanzara a las semifinales en una tanda de penales.

“Vi el partido en la televisión como aficionado de Ghana y conozco muy bien la historia”, dice Odoi, un doble de Thierry Henry.

“La gente quiere venganza por lo que pasó. Los jugadores también, especialmente gente como Andre Ayew que estaba en ese equipo. Se asegurará de que los más jóvenes sepan lo que está pasando. A cambio, los ghaneses quieren salvación y justicia.

Ghana quiere vengarse de Uruguay por la infame mano de Luis Suárez en 2010

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Suárez evitó un gol en particular y fue expulsado, pero finalmente prevaleció Uruguay

Suárez evitó un gol en particular y fue expulsado, pero finalmente prevaleció Uruguay

Ghana vuelve a encontrarse con Suárez cuando jueguen contra Uruguay el 2 de diciembre

Ghana vuelve a encontrarse con Suárez cuando jueguen contra Uruguay el 2 de diciembre

“Como profesional, puedo entender por qué un jugador haría lo que hizo Suárez para tratar de salvar a su propio equipo, pero las cicatrices son profundas. No me puedo imaginar a alguien como André Suárez queriendo darme la mano”.

La esposa y el hijo mayor de Odoi, que tiene cinco años, viajarán a Qatar para observarlo. Se quedarán con la familia de su compañero de club en el Brujas, Simon Mignolet, que está en la selección de Bélgica.

Su equipo superó las expectativas y se clasificó para los octavos de final de la Liga de Campeones, terminando por delante del Atlético de Madrid y el Bayer Leverkusen y enfrentándose al Benfica en febrero.

Pero por ahora, el defensor está enfocado en la Copa del Mundo. Ghana no es favorito, pero demostró en la clasificación contra Nigeria que puede arruinar las probabilidades.

Odoi en acción en el Fulham donde jugó seis temporadas en Premier League y Championship

Odoi en acción en el Fulham donde jugó seis temporadas en Premier League y Championship

Tienen un fuerte contingente de la Premier League en Thomas Partey (Arsenal), Daniel Amartey (Leicester), Mohammed Salisu (Southampton) y Lamptey. El asesor técnico Chris Hughton, cuyo padre es ghanés, solía administrar Newcastle y Brighton.

En algún momento se sentiría como un crack en Inglaterra. Tiene un historial con Jack Grealish con dos faltas sobre el centrocampista que expulsaron a Odoi en la final del play-off de la Championship de 2018 entre Fulham y Aston Villa.

“Una de las amarillas fue dura. Grealish es muy bueno y te trae el cuerpo para que haya contacto”, recuerda.

Odoi ha tenido una temporada impresionante cuando Brugge llegó a los octavos de final de la Liga de Campeones

Odoi ha tenido una temporada impresionante cuando Brugge llegó a los octavos de final de la Liga de Campeones

Sin embargo, Suárez es el primer némesis en conquistar. “Creo que la gente de Ghana espera que nos clasifiquemos para la siguiente ronda y así es como debemos pensar como jugadores”, dice Odoi.

“Sé por Brujas que con un buen grupo también puedes vencer a equipos más grandes con nombres más grandes. Necesitamos estar juntos y no ir a los juegos como individuos.

“Esa es otra ambición que estoy a punto de lograr. Crecí en Bélgica viendo Match of the Day y terminé actuando en la Premier League. Ahora estoy en la Copa del Mundo con Ronaldo”.

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