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El resultado de Gales se habrá sentido como una derrota para el equipo de EE. UU. cuando se marcharon en Qatar.

Estaba realmente impresionado con la primera mitad. Controlábamos el juego. Josh Sargent estuvo cerca, hubo casi un gol en propia puerta y estaba muy feliz de que Timothy Weah anotara. Es un gran chico, siempre sonriente, siempre feliz. Hizo bien su gol.

La marea cambió en el segundo y las ocasiones más claras llegaron a Gales. Pero Estados Unidos debería haber perseverado. Fue un desafío tonto de Walker Zimmerman a Gareth Bale, quien estaba de espaldas a la portería y carecía de control del balón.

Matt Turner no pudo hacer nada para salvar el penal resultante de Bale. Si eres capaz de alcanzar la meta a la mitad o más a esa velocidad, entonces la gravedad te derribará incluso si vas temprano como portero.

Es realmente difícil de parar y creo que Matt acertó en el tiro penal: los porcentajes de zurdos van al lado izquierdo del portero. A veces hay que jugar el juego del porcentaje en los penaltis cuando el delantero no da ninguna indicación de su carrera previa.

Gareth habría estado cansado, hacía calor y bochorno y golpeaba con tanta potencia, bueno, por eso ha marcado tantos goles importantes en partidos importantes. Él, como el resto de la selección de Gales, estuvo ausente en la primera parte pero lo recogió en la segunda.

Brad Friedel quedó impresionado por partes de la actuación de EE. UU. en el empate 1-1 con Gales.

EE. UU. lideró en la primera mitad cuando Timothy Weah (centro) anotó con un final inteligente

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También creo que el juego mostró cuán importante es Weston McKennie, y su importancia es algo que discutí en una columna anterior. Se fue fuera en el minuto 66 y, aunque Gales ya había mejorado, parecíamos otro equipo sin él.

McKennie, junto con el capitán de EE. UU. Tyler Adams y Yunus Musah, estuvieron sobresalientes en la primera mitad y no pensé que Gales pudiera manejar eso. Sin embargo, entiendo que Gregg se lo quite. No ha jugado los 90 minutos en unas cinco semanas debido a su lesión en la pierna en la Juventus.

Si no está del todo en forma contra Inglaterra y no podemos tenerlo para los 90, tenemos que defender un poco más, tenemos que retroceder un poco más y, a menudo, nuestro nivel de juego cae cuando eso sucede.

Pero hay una razón por la que creo que Berhalter Reyna podría no haber jugado contra Gales, lo que me sorprendió y generó mucha conversación.

McKennie no fue el único jugador de USMNT que ingresó a este torneo después de una lesión reciente. Sergino Dest en el lateral derecho y Sargent en ataque también han tenido algunos problemas, y Christian Pulisic no ha jugado muchos minutos en el Chelsea esta temporada. Ya hay cuatro jugadores que Berhalter podría haber buscado antes de que comenzara el juego.

Weston McKennie jugó bien pero no pudo jugar los 90 minutos debido a una lesión reciente

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Gregg Berhalter, el seleccionador estadounidense, está bajo la lupa por otras decisiones tácticas

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Lo más sorprendente fue su llamado a dejar a Gio Reyna como suplente no utilizado ante Gales

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ESTADÍSTICAS DE BRAD FRIEDEL

– 82 partidos con EE. UU., 21 blanqueadas y tres Copas del Mundo – 1994, 1998 y 2002

– 450 partidos de la Premier League para gigantes ingleses como Liverpool, Tottenham y Aston Villa y 132 blanqueadas

– Tiene un récord de la Premier League de 310 juegos consecutivos desde 2004/05 hasta 2012

Si Gio Reyna también fue titular, entonces son cinco. Sí, tienes cinco suplentes, pero también debes usarlos para reaccionar al juego frente a ti en el campo; no puedes planificarlos en función de la condición de los jugadores.

Y tal vez Reyna tenía un problema. Hubo leves indicios de que se sentía un poco tenso después del partido que Estados Unidos jugó contra un equipo local de Qatar el jueves pasado. Me sorprendió que Reyna no jugara o no entrara, pero una cosa es segura: no voy a usar la frase “Gregg prefiere a los jugadores de la MLS” para criticarlo como lo he visto en otros lugares.

Kellyn Acosta y el reemplazo directo de Weah, Jordan Morris, son buenos jugadores. Acosta es bueno, las circunstancias y los años de contrato lo alejaron de Europa, no sus habilidades. También hizo una importante entrada al final contra Bale cuando el galés podría haber saltado a Turner porque estaba lejos de su objetivo.

Por supuesto que todavía podemos clasificarnos, pero ahora es mucho más difícil. Podría reducirse a la diferencia de goles y quién lo hace mejor contra Irán. Pero como demostró Argentina, todo puede pasar.

El viernes, Inglaterra intentará comenzar rápido, es un equipo que siempre lo hace, ya sea contra España, Estados Unidos o Irán. Y con estos jugadores atacantes, es bastante implacable. Lo intentan durante 90 minutos y esa también es la cultura de la Premier League.

Lo realmente impresionante de Inglaterra contra Irán fue que, a diferencia de EE. UU., llegaron los suplentes y subió el nivel. Tenían piernas frescas pero eran tan buenos como los jugadores que reemplazaron. De acuerdo, Callum Wilson, con el debido respeto, es un pequeño contratiempo de Harry Kane y si el capitán de Inglaterra se pierde el viernes por su lesión en el tobillo, eso es un gran impulso para EE. UU., pero Wilson sigue siendo un jugador muy respetable.

Friedel cree que la estrella de Inglaterra Phil Foden, quien entra como suplente el viernes, ayudaría a USMNT

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Inglaterra comenzó la temporada de la Copa del Mundo con una cómoda victoria por 6-2 contra Irán en Qatar

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Me sorprendió que Phil Foden estuviera en el banquillo de Inglaterra, es uno de mis jugadores ingleses favoritos. ¡Espero que Gareth lo mantenga allí el viernes! Es un jugador maravilloso y en el Manchester City, el entrenamiento de Pep Guardiola y el sistema que juega Pep son perfectos para él.

Como dije en mi última columna, no estoy preocupado por nuestra forma de pensar. Lo daremos todo, trabajaremos duro y creo que el partido será duro para Inglaterra.

Estoy más preocupado ahora de entrar en el juego de Irán. Quién sabe cuál será su resultado contra Gales y cómo se sienten con lo que está pasando en ese país.

Pero esto parece un torneo de sorpresas. Arabia Saudita venció a Argentina, Japón venció a Alemania y nosotros también somos capaces de sorprender.

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