La Roma levantó su primer trofeo desde 2007/08 en su primera temporada completa con José Mourinho, pero eso no fue una sorpresa para el central de los Giallorossi, Chris Smalling.

Smalling dejó el Manchester United por Roma en 2020, donde se vinculó con el extécnico de los Diablos Rojos, Mourinho, luego de que el técnico portugués fuera designado el año pasado.

Mourinho regresó a Italia después de ser despedido por Tottenham después de solo 17 meses en la cima de la Premier League y guió a la Roma al sexto lugar en la Serie A en 2021/22.

A pesar de que su equipo no pudo competir con los 4 mejores de Italia, Mourinho logró el éxito europeo en la Europa Conference League inaugural al vencer al Feyenoord 1-0 en la final.

Esto convierte al entrenador de 59 años en el segundo entrenador, después de Giovanni Trapattoni, en ganar cinco títulos europeos importantes y el primer entrenador en ganar tales trofeos con cuatro equipos diferentes.

Mourinho fue tan lejos como para marcar el éxito con un tatuaje en su brazo derecho que representa sus honores europeos y Smalling dice que el éxito es inevitable después de su nombramiento en la Roma.

“El entrenador es siempre el mismo, es un líder con un carácter tan fuerte que se ha forjado con éxito a lo largo de los años”, dijo Smalling a Il Corriere dello Sport.

“Un gran entrenador como Mourinho, que tiene una gran reputación en todo el mundo, es el perfil perfecto para la Roma, no es casualidad que haya ganado en la primera temporada”.

Según los informes, el atractivo de Mourinho aseguró los servicios del agente libre Paulo Dybala, cuyo contrato con la Juventus expiró al final de la temporada pasada.

Con Mile Svilar, Nemanja Matic y Zeki Celik ya firmaron esta ventana de transferencia, Smalling cree que la Roma seguirá mejorando para competir con jugadores como Inter, Juve, Napoli y Milan.

“Me gusta este equipo, es normal que aumenten las expectativas y el listón suba”, agregó Smalling, quien jugó 27 partidos en la Serie A la temporada pasada.

“Encontramos una buena continuidad al final de la temporada pasada que nos faltaba antes cuando perdíamos puntos. La columna vertebral del equipo es buena, el grupo es sólido, conocemos al entrenador que lleva un año con nosotros.

“Todos los equipos pueden mejorar, venga quien venga sería una incorporación importante. Creo que este debería ser el objetivo mínimo para los gitanos.

“Este club lleva demasiado tiempo fuera de la gran competición europea. Tenemos que estar entre los cuatro primeros para jugar la Champions League y luego intentar ganar otro trofeo”.

El contrato de Smalling expira en junio del próximo año, pero el jugador de 32 años insiste en que sigue centrado únicamente en la Roma.

“La prioridad para mí es jugar y ayudar al equipo y luego vendrán las cosas”, continuó. “Creo que todavía puedo ser útil. No puedes escapar de tu edad, pero tienes los años que sientes.

“Siempre he intentado no arrepentirme de nada, juego cada partido como si fuera el último, siempre salgo al campo a darlo todo, a no dejar piedra sin remover.

“No he cambiado hoy que tengo 32 años, siempre me he enfrentado a un partido a la vez”.

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