Si Lamar Jackson fuera Tom Brady, de 45 años, o Aaron Rodgers, de 38, el miércoles podría haber sido producto de la sabiduría, la paciencia y el cuidado de los brazos. En cambio, cuando el mariscal de campo de los Baltimore Ravens, de 25 años, apareció con una manga de compresión negra de largo completo en el brazo de lanzamiento y no pudo intentar un pase en la práctica del miércoles, provocó el tipo de reacción que esperabas.

Cejas levantadas, preguntas y cierta perplejidad sobre cuál es exactamente el problema.

“Simplemente algo normal durante toda la temporada”, dijo el entrenador de los Ravens, John Harbaugh, a los periodistas. “Entrenó hoy, así que jugará el domingo”.

Mientras aparentemente practicaba, Jackson dijo a los periodistas que no lanzó un pase el miércoles y que también fue incluido en el informe de lesiones con una lesión en el codo derecho. También usó una especie de manga con coderas, que una fuente de la liga dice que los entrenadores de los equipos suelen usar para estimular la circulación y minimizar la inflamación de las articulaciones. La fuente, que vio fotos de Jackson en la manga, dijo que era comparable a la manga que usó el mariscal de campo de Los Angeles Rams, Matthew Stafford, cuyo codo requería una carga de trabajo mínima y descanso desde la temporada pasada y durante el campamento de entrenamiento.

Aunque no estaba claro exactamente qué causó la lesión, Jackson pareció golpear con su brazo de lanzamiento al fullback Patrick Ricard en el tercer cuarto de la derrota del domingo ante los Miami Dolphins.

“Los muchachos reciben golpes o codazos [in games] y pueden sufrir dolor e hinchazón durante unos días, por lo que los verá con mangas como precaución”, dijo la fuente. “No creo que sea inusual a menos que lo use todo el tiempo y luego se tome un día libre cada semana para lanzar. Si es así, puede ser una señal de advertencia. … Está en la primera lista de lesionados después de eso [the game on Sunday]por lo general, eso es algo en lo que probablemente lo golpearon y solo tenía algo de hinchazón o tensión y tienen cuidado y se aseguran de que esté bien [Sunday].”

Jackson, quien aún debe concretar una extensión de contrato a largo plazo, no pareció preocupado por tener que ponerse la manga y dijo a los periodistas que estaba listo para lanzar el domingo.

“Voy a lanzar el domingo, mucho domingo”, dijo Jackson. “… Estoy bien. Eso [elbow] Pad vino con la manga. No se agregó nada ni nada por el estilo. Estaré afuera el domingo. estaré fuera en la práctica [Thursday]. Lo estoy haciendo bien.”

Después de dos juegos y un récord de 1-1, se puede decir que Jackson ha tenido el mejor comienzo de su carrera, completando el 64% de sus pases para 531 yardas y seis touchdowns contra solo una intercepción. También corrió para 136 yardas y un touchdown. Se enfrenta a una defensa de los New England Patriots el domingo que Jackson usará como criterio después de que cada uno anotó un touchdown sobre Tua Tagovailoa de los Miami Dolphins y Mitchell Trubisky de los Pittsburgh Steelers en un inicio de 1-1.

La versatilidad y habilidad de Jackson plantean un desafío mucho mayor, que nunca fue más evidente que cuando el entrenador de los Patriots, Bill Belichick, confirmó que ve al mariscal de campo de los Ravens como un jugador de nivel MVP que puede lanzar de la bolsa y, finalmente, cómo se le paga.

“Sin duda, es el tipo de jugador, el tipo de candidato a MVP”. Belichick dijo sobre Jackson. “Creo que está más que respondido [questions about his ability as a pocket passer]. Pero veremos cuál es su contrato. eso responderá [questions].”

El mariscal de campo de los Baltimore Ravens, Lamar Jackson, tuvo un gran comienzo esta temporada. Pero de repente apareció en el informe de lesiones de esta semana. (Foto de Patrick Smith/Getty Images)

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