Cuando Inglaterra salió de la cancha contra Noruega en el Amex Stadium hace nueve días, acababa de barrer el piso con su oponente del Grupo A, derrotándolos 8-0.

Baste decir que regresar a Brighton para enfrentarse a España en los cuartos de final fue un encuentro más difícil para el equipo de Sarina Wiegman, pero mostró verdadero valor y determinación para avanzar a las semifinales del Campeonato de Europa Femenino.

España fue el último equipo en evitar que Inglaterra ganara, con un empate 0-0 en febrero como resultado final antes de que las Leonas disfrutaran de una racha de nueve (ahora diez) victorias consecutivas. También fueron el único equipo contra el que Inglaterra no pudo anotar en sus primeros 17 juegos con Wiegman.

Sin embargo, los anfitriones se aseguraron una victoria por 2-1 en la prórroga cuando, tras una gran actuación, eliminaron a uno de los otros favoritos de la fase de grupos.

Antes del partido, el entrenador de La Roja, Jorge Vilda, parecía estar jugando juegos mentales para presionar a sus oponentes.

“Si me imagino a España jugando unos cuartos de final contra Inglaterra, en una Eurocopa de casa organizada por ellos, una selección española jugando en un gran estadio español, me imagino que eso nos pesaría. Creo que eso puede quitar más de lo que da”, dijo en su rueda de prensa previa al partido.

Parecía tener razón, ya que Inglaterra luchó durante gran parte del tiempo de juego normal para encontrar algo similar a la fluidez que había disfrutado en los últimos juegos, ya sea por el nerviosismo o por un plan español bien ejecutado.

Fue un comienzo tímido en la costa sur de Inglaterra, y quedó claro de inmediato que España sería un asunto más difícil que Noruega. Solo habían perdido un partido (contra Alemania en la fase de grupos) en sus 26 partidos internacionales anteriores (21 D/4) y siempre serían un hueso duro de roer para Inglaterra.

Mariona Caldentey molestó a Lucy Bronze por la izquierda y disparó por primera vez a puerta después de 16 minutos cuando los visitantes comenzaron a ganar posesión, lo que planteó un problema para Inglaterra que no habían enfrentado en el torneo hasta ahora.

Con la tarea de mantener en silencio a la máxima goleadora del torneo, Beth Mead, Olga Carmona logró hacer precisamente eso, ya que la estrella de Inglaterra no pudo ejercer ninguna autoridad sobre el juego.

Aunque en gran parte rezagados, los anfitriones pensaron que habían tomado la delantera en el minuto 37 cuando Ellen White cabeceó un tiro libre por el cañón, quien disparó al área solo para levantar correctamente una bandera de fuera de juego. White rechazó la oportunidad de igualar a la Inglaterra de Wayne Rooney. récord de 53 goles.

La ganadora del Balón de Oro, Alexia Putellas, fue un error evidente para el equipo de Vilda. La capitana del Barcelona fue la máxima goleadora de la Liga de Campeones con 11 goles la temporada pasada y terminó su campaña doméstica con 18.

El jugador internacional de todos los tiempos de España (100), que también ganó el premio al Mejor Jugador de la FIFA en 2021, se perderá los próximos 10 a 12 meses con una lesión en el ligamento cruzado y probablemente habría sido un factor clave en este ya que La Roja dominaba el balón. durante grandes hechizos, pero tuvo dificultades para navegar en el equipo de Wiegman.

Inglaterra, que ganaba 6-0 en el descanso ante Noruega, logró un solo disparo en los primeros 45 minutos, que no llegó hasta el minuto 40, mientras que España tuvo seis.

Sin embargo, las Leonas comenzaron la segunda mitad con fuerza, empujando notablemente más arriba y con más fervor.

Sin embargo, fue la suplente de España en el medio tiempo, Athenea del Castillo, quien mostró un poco de magia para abrir el marcador, cortando a Rachel Daly desde la derecha antes de cortar a Esther González, quien giró y Mary Earps se desvió en el minuto 54.

Wiegman respondió haciendo sus propias sustituciones, sorprendentemente eliminando a Mead y White por Alessia Russo y Chloe Kelly.

Marcó la diferencia casi de inmediato cuando Russo le jugó un balón a Lauren Hemp, quien hizo una zancadilla en el área, pero la réferi Stephanie Frappart lo detuvo, para disgusto de los clamorosos fanáticos locales.

Parecía que Inglaterra había dado todo lo que tenía hasta que otro suplente marcó la diferencia cuando Ella Toone corrió para derribar a Russo para aplastar a Sandra Panos y empatar con seis minutos restantes.

Ese tiempo extra forzado y el impulso trabajaron a favor de Inglaterra, ya que Georgia Stanway corrió por el medio antes de liderar un avance salvaje que superó a Panos desde 25 yardas para enviar a los fanáticos locales al éxtasis.

El disparo de Stanway fue el gol número 100 que Inglaterra anotó con Wiegman en apenas su 18.º partido a cargo y el 11.º desde fuera del área.

Ahora parecía que España se había quedado sin ideas y, a pesar de algunos temores menores, Inglaterra ha podido consolidar su lugar en los últimos cuatro y demostrar que no siempre necesita dominar los juegos para hacer el trabajo.

Un gran rugido resonó desde los 28.994 en Brighton, lo suficiente como para asustar a las gaviotas locales mientras Inglaterra celebraba una victoria muy reñida.

Si el aplastante contra Noruega mostró de lo que Inglaterra es capaz de hacer en el medio, esa victoria mostró otra arma en su arsenal a la que los anfitriones probablemente tendrán que recurrir nuevamente si quieren llegar hasta el final.

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