Branko Ivankovic insiste en que no está listo para asumir el cargo de entrenador de la selección nacional de Irán en la Copa del Mundo, alegando que no tuvo nada que ver con el despido de Dragan Skocic.

La agencia de noticias estatal de Irán, IRNA, informó que Skocic fue despedido el lunes a pesar de que Irán ganó 15 de sus 18 juegos durante su mandato después de reemplazar a Marc Wilmots en febrero de 2020.

Aunque, según los informes, Skocic se ha reunido con la junta de la FA iraní y no ha sido despedido oficialmente, los informes también sugieren que su despido es inminente.

El equipo Melli encabezó su grupo de clasificación para la Copa del Mundo por delante de Corea del Sur, asegurando automáticamente un lugar en Qatar. Perdieron su único partido de la tercera ronda de clasificación de la AFC en la última ventana de partidos internacionales, y ya habían asegurado la clasificación.

Ivankovic, quien todavía tiene contrato para entrenar a Omán y es uno de los cinco croatas que han sido entrenador de la selección nacional de Irán, dijo que se sentiría “incómodo” reemplazando a su compatriota.

“Es muy vergonzoso. Los periodistas iraníes me han estado llamando todo el día, es muy incómodo que me pongan en este contexto porque parece que estoy derribando a Skocic”, dijo a Sportske novosti.

“Sabes qué estatus tengo en Irán. Siempre que hay una noticia sobre el nuevo entrenador, me mencionan a mí ya Carlos Queiroz. Pero nadie de la FA iraní me habló y Omán extendió mi contrato hasta 2024.

“Tomar un trabajo como este requeriría resolver muchas cosas, no son decisiones fáciles y me siento particularmente incómodo por tener que reemplazar a Skocic. Pero no trabajo a sus espaldas. No tuve nada que ver con su eventual despido”.

Ivankovic es una figura muy conocida en Irán. Dirigió a la selección nacional a la Copa del Mundo de 2006 y llevó al Persepolis FC a la final inaugural de la Liga de Campeones de la AFC en 2018 antes de perder finalmente ante el Kashima Antlers.

Mientras tanto, el equipo Melli ganó uno de los grupos más fáciles para los equipos de la AFC en Qatar después de ser empatado contra Inglaterra, Gales y Estados Unidos.

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