Erik ten Hag advirtió a Harry Maguire que debe demostrar que es lo suficientemente bueno para ganarse un lugar regular en el corazón de la defensa del Manchester United.

Maguire soportó una temporada difícil tanto dentro como fuera del campo la temporada pasada, lo que llevó a sugerir que David de Gea o Cristiano Ronaldo asumirían el cargo de capitán del United.

Sin embargo, Ten Hag dejó claro en una conferencia de prensa durante la gira de pretemporada del United por Tailandia y Australia que el internacional inglés seguirá usando el brazalete.

Fue visto como un gran voto de confianza en Maguire, aunque ahora enfrenta competencia adicional por un lugar con Lisandro Martínez en su camino desde Ajax.

El United ha llegado a un acuerdo de 56,5 millones de libras esterlinas (67 millones de euros) con los campeones de la Eredivisie por Martínez, que puede jugar en múltiples posiciones pero prefiere jugar como lateral izquierdo.

Luego, por supuesto, jugaría al lado de Raphael Varane, con Victor Lindelof también peleando por un lugar en la zaga.

Si bien Ten Hag ha reiterado que es fanático de Maguire, el holandés no le da garantías a su patrón sobre la nueva campaña.

“Tenemos buenos centrales y Harry es uno de ellos. Puede jugar por la izquierda y por la derecha”, dijo Ten Hag a The Athletic.

“Creo que él es [a first-choice player]. Lo ha probado en el pasado, pero también debe probarlo en el presente y en el futuro.

“Ha jugado 46 veces con Inglaterra. Harry es realmente impresionante y espero mucho de él.

“Pero también hay competencia interna y eso es lo que necesita un club como el Man United. No se puede ganar con 11 jugadores. Necesitamos un escuadrón.

“Sobre todo esta temporada con tantos partidos. Tenemos la Europa League, la Premier League y la Copa del Mundo, por lo que necesitamos una plantilla completa con jugadores de calidad”.

Maguire se acerca a su cuarta temporada como jugador del United después de unirse al defensor más caro del mundo en una transferencia de 80 millones de libras esterlinas procedente del Leicester City en 2019.

El jugador de 29 años ha hecho 144 apariciones para el United, 11 más que el segundo mejor Marcus Rashford durante su tiempo en Old Trafford.

Sin embargo, la temporada pasada solo fue titular en el 75,5 por ciento de los partidos en todas las competiciones, frente al 85,2 por ciento de la temporada anterior y el 90,2 por ciento de la temporada 2019-20.

Cuando se le preguntó sobre su decisión de continuar con Maguire como capitán, Ten Hag dijo: “Siempre veo la capitanía como un tema que yo dicto.

“La formación de equipos es un punto importante para mí y siempre hablo de un grupo de liderazgo. El capitán es muy importante y estoy contento con él.

“Eso puede ayudar [give him more confidence]. Lo apoyaré en lo que pueda. Al final tiene que hacerlo solo y tiene las cualidades para hacerlo”.

Maguire no fue el único jugador del United que tuvo problemas la temporada pasada. Los Red Devils registraron su total de puntos más bajo en la historia de la Premier League (58) para terminar sextos.

El United ha ganado sus dos primeros amistosos de pretemporada bajo las órdenes de Ten Hag contra el Liverpool y el Melbourne Victory y el nuevo técnico está ansioso por recuperar la confianza de sus jugadores.

“Se ve que afecta a los jugadores. Ahora hay que animarlos y motivarlos”, dijo. “Estamos tratando de recuperar la confianza.

“Una de las partes más importantes del éxito es creer en uno mismo como individuo y como equipo. Es un proceso, conversaciones uno a uno, por ejemplo, el enfoque positivo.

“A veces también puedes ser muy exigente, porque esperamos eso y te damos retroalimentación. Si no, pregunte: “¿Por qué no estás actuando de acuerdo con tus estándares?”

“Quiero sacar el máximo de los jugadores que están aquí. Creo que es parte de Manchester que siempre buscas lo mejor, la competencia, porque eso también es una herramienta de elevación.

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