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En las profundidades del estadio Al Bayt, los jugadores corrían desde sus vestuarios hasta los autobuses del equipo que los llevarían a través del desierto de regreso a Doha. Gareth Southgate se paró detrás de una barrera y habló.

Las barreras se han vuelto útiles para él. Ha comenzado a construirlos en su mente e incluso en su habitación de hotel en la base inglesa, donde tiene la regla de no encender su televisor.

Su equipo acababa de ser superado por Estados Unidos en el segundo partido de la fase de grupos de esta Copa del Mundo, pero aunque la actuación fue tan plana y aburrida como la victoria por 6-2 sobre Irán fue brillante y entretenida, el empate 0-0 persiste en la cima de Inglaterra. de su grupo y solo necesitan un punto contra Gales el martes por la noche para clasificarse para los octavos de final.

Gareth Southgate ha disfrutado de un tremendo éxito desde que se hizo cargo de la selección de Inglaterra en 2016.

Southgate ya guió a Inglaterra a las semifinales del Mundial Rusia 2018 y a la final de la Eurocopa 2020

Southgate ya guió a Inglaterra a las semifinales del Mundial Rusia 2018 y a la final de la Eurocopa 2020

La perspectiva es una mala palabra en el fragor de estas competiciones, pero es importante recordar que a estas alturas de la Copa del Mundo de 2014, Inglaterra ya estaba eliminada.

Los torneos van y vienen, pero para aquellos convencidos de que Inglaterra habría ganado la Copa del Mundo de 2018 y la Eurocopa de 2021 si Southgate no hubiera estado a cargo, el punto muerto contra EE. UU. fue otra señal del apocalipsis.

Southgate sabía que el resultado traería el ruido. Sabía que, a pesar de que Inglaterra no jugaba bien contra Irán, el empate sin goles contra el equipo de Gregg Berhalter levantaría inmediatamente acusaciones de que era un entrenador demasiado cauteloso que estaba cortando de raíz los grandes talentos de Inglaterra.

En la Eurocopa 2020, Jack Grealish fue el salvador que Southgate fue acusado de ignorar. Phil Foden ya ha sido ungido para este rol en este torneo.

Inglaterra cojeó a un empate 0-0 muerto contra los EE. UU. en su segundo partido de grupo

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El entrenador de los Tres Leones (derecha) confía en miembros experimentados de su escuadrón en Qatar

El entrenador de los Tres Leones (derecha) confía en miembros experimentados de su escuadrón en Qatar

Southgate bloqueó todo eso. Dijo que les dijo a sus jugadores que no se sintieran decepcionados con el resultado. Les había dicho que estaban un paso más cerca de su primer objetivo de clasificarse para las rondas eliminatorias.

Pocos equipos tienen el tipo de progresión perfecta en la fase de grupos que produjo Southgate en la última Copa del Mundo y Campeonato de Europa y esto fue solo un pequeño bache en el camino.

“Tengo suerte”, dijo cuando le preguntaron por las críticas que estuvo a punto de enfrentar. Estoy encerrado en un hotel sin televisión. Pero no tengo que verlo porque sé lo que será. Es un distanciamiento consciente de mi parte.

“Porque si escucho todo, o me vuelvo loco o empiezas a dudar de ti mismo y escuchas demasiadas cosas.

El capitán del equipo Harry Kane (centro) debe marcar goles para su país en Qatar

El capitán del equipo Harry Kane (centro) debe marcar goles para su país en Qatar

“Tengo claro cómo debemos ser y qué decisiones debemos tomar. No vamos a acertar en todas las decisiones, así que si hay críticas sobre convocatorias específicas, que así sea.

Pero si me hubieras dicho: “Cuatro puntos en los dos juegos, diferencia de goles donde está”, entonces sabía que iba a ser un juego difícil esta noche. Nos hubiera gustado ganarlo y hacer el trabajo, pero no lo logramos, así que tenemos que ir de nuevo.

“La crítica es otro nivel de aprendizaje y endurecimiento. He adquirido suficiente experiencia a lo largo de los años para beneficiarme de este trabajo. Vine aquí para disfrutar de este torneo tanto como sea posible y para asegurarme de que eso se traduzca en los jugadores porque creo que nos da la mejor oportunidad posible de hacerlo bien. Me encanta el grupo de jugadores que tenemos aquí.

Jude Bellingham se destacó como titular inglés en la Copa del Mundo de este año en Qatar

Jude Bellingham se destacó como titular inglés en la Copa del Mundo de este año en Qatar

“Creo que podemos seguir mejorando en diferentes áreas con cada partido. Hoy estuvimos mejor defensivamente que el otro día contra Irán, pero no teníamos el mismo poder de ataque. Si podemos unir todas estas cosas, entonces tenemos un equipo realmente fuerte”.

Dejando a un lado la histeria anti-Southgate, sería tan tonto condenar a Inglaterra como inútil después de vencer a Estados Unidos como lo hubiera sido celebrarlos como campeones mundiales después de vencer a Irán.

Si ganan el grupo, es probable que se enfrenten a Senegal o Ecuador en la segunda ronda. Ambos son buenos equipos e Inglaterra necesitaría jugar mucho mejor que contra Estados Unidos para ganar. Si tienen un desliz contra Gales y terminan segundos, es probable que se enfrenten a Holanda, lo que sería una prueba más dura.

Pero ese es el trato. Southgate estará destrozado si Inglaterra no logra llegar a los cuartos de final porque ha estado subiendo el listón para Inglaterra durante más de medio siglo y porque Inglaterra tiene un buen grupo de jugadores. Si terminan entre los últimos ocho, los campeones del mundo, Francia, podrían estar esperando.

Southgate podría ganarse a algunos de sus críticos si Inglaterra gana eso, pero no aguantará la respiración. Y dado el récord de Inglaterra en partidos eliminatorios de torneos contra grandes naciones, tampoco lo harán sus críticos.

De momento está concentrado en Gales. Sabe que volarán a Inglaterra sin nada que perder y con la intención furiosa y desesperada de los animales heridos, y confía en que Inglaterra pasará la prueba.

Inglaterra encabezará su grupo de la Copa del Mundo si vence a Gales en Qatar el martes

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Southgate (izquierda) sabe que estará bajo una tremenda presión si Inglaterra no gana su grupo

Southgate (izquierda) sabe que estará bajo una tremenda presión si Inglaterra no gana su grupo

“Hay que jugar tres partidos. Tienes que estar preparado para esto. Eventualmente vamos a ir a juegos eliminatorios de todos modos, así que tienes que ser capaz de lidiar con esos momentos. Cuando has recibido tantas críticas como las mías, no te importa tener un poco más.

Como era de esperar, Southgate se vio inundado de críticas por contratar a Jordan Henderson para reemplazar a Jude Bellingham cuando faltaban 20 minutos para el final contra EE. introducción detuvo el sangrado. Fue un buen reemplazo, pero como no era Foden, se burlaron de él.

“Sabemos todo sobre la pasión que se requiere contra Gales”, dijo Southgate, “pero tenemos que jugar bien. Nos enfrentaremos a un rival lesionado que, como todos, tiene muchas ganas de ganar a los ingleses.

Pero su equipo estará decidido a recuperarse del enfrentamiento plano del viernes con los Estados Unidos.

Pero su equipo estará decidido a recuperarse del enfrentamiento plano del viernes con los Estados Unidos.

“Sabemos lo que será. Tenemos que hacer un juego inteligente y jugar bien. Ajustar el espíritu.

“Estaría muy decepcionado si alguien me dijera que sus jugadores lo quieren más que los nuestros. Haría preguntas sobre lo que representamos y lo que hemos sido durante cinco años. Necesitamos un punto para clasificar. Si conseguimos los tres puntos, seremos campeones de grupo.

“Si queremos llegar a la etapa deseada del torneo, tenemos que mostrar muchos lados diferentes de nuestro carácter, personalidad y habilidad.

“Este es un torneo como ningún otro por el ruido y debemos asegurarnos de mantenernos realmente tranquilos. Sé cuál será el ruido después del empate contra Estados Unidos, pero seguiremos adelante”.

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