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Durante la era Grit and Grind – la carrera donde Zach Randolph le dijo a la gente que los acosadores eran acosados ​​de dónde era él y Tony Allen pateó a personas como Chris Paul en la cara – los equipos realmente no disfrutaron jugando el Grizzlies de memphis. Era una marca física de baloncesto (incluso sin las patadas en la cara) y el equipo se enorgullecía de estar “en el barro” tanto ofensiva como defensivamente. Ayudó a los Grizzlies a construir la racha más exitosa en la historia de la franquicia (hasta ahora) y a dar un gran paso para establecer el tipo de fandom generacional en Memphis que da como resultado la viabilidad a largo plazo de una organización en una ciudad.

La Era Ja Morant (también conocida como #GrzNxtGen) tiene todo el potencial del mundo para superar lo que fue Grit and Grind, para bien o para mal.

Esta verdad estuvo a la vista el viernes por la noche en Los Ángeles, cuando la personalidad de la televisión Shannon Sharpe estuvo involucrada en un altercado con los jugadores de los Grizzlies Dillon Brooks, Morant, Steven Adams e incluso el padre de Morant, Tee.. Aparentemente, las cosas estaban aplastadas, entre Tee Morant y Sharpe, al menos – pero el hecho es que Sharpe (un admirador destacado de LeBron James de la Lakers) no quedó impresionado con la forma en que Memphis se ha manejado.

Y Dillon Brooks no era fanático de Sharpe… y trató de actuar como si no supiera quién era el presentador de “Undisputed”.

La mentalidad de “arriba de la chimenea” que Memphis ha adoptado como parte de la audacia que Ja Morant aporta al equipo en la cancha significa que el humo seguramente se cruzará en tu camino. Y después de una de las mejores temporadas en la historia de la franquicia en 2021-2022, más el fuerte comienzo de esta campaña, los equipos ya no se sorprenden por lo que el joven equipo de Memphis puede hacer en la cancha de baloncesto. Son muy conscientes de la perspicacia anotadora de Desmond Bane, de la destreza defensiva de Jaren Jackson Jr.

Y como mostró su juego contra los Lakers el viernes por la noche, cada vez más personas son conscientes de sus formas de “hablar basura”.

Algo de esto es exagerado: el proverbial anciano gritando a la nube. Memphis es la excepción a la regla en términos de ser uno de los equipos más jóvenes de la NBA (su rotación, excluido el lesionado Danny Green, se hizo MÁS JOVEN en la temporada baja) y al mismo tiempo sigue siendo uno de los mejores de la Asociación. Ellos actúan de acuerdo a su edad a veces… ellos Amo bailar. También les encanta dejar en claro que se sienten más que cómodos en su propia piel. Es parte de la razón por la que son uno de los mejores equipos locales de la NBA con un récord de 20-3, la menor cantidad de derrotas en casa en toda la liga.

Pero cuando llevan el espectáculo de gira, el éxito está menos presente. Tienen marca de 11-12 después de que no lograron una remontada histórica en una derrota contra los Suns, comenzando una gira de cinco juegos con dos derrotas consecutivas. Esto se produce después de una racha de 11 victorias consecutivas que empató el récord de la franquicia.

Esto no es tan malo como, digamos, el guerreros del Estado Dorado (6-18) que tienen un problema con los Grizzlies, o incluso con los dos equipos ante los que Memphis perdió durante el fin de semana (los Lakers tienen marca de 9-14 fuera de casa, los Suns tienen marca de 7-17). Pero cuando Memphis pierde, el significado aparentemente se amplifica en estos días. Hay un sentimiento creciente entre los fanáticos, especialmente en línea, similar al de Shannon Sharpe. Que los Memphis Grizzlies, en realidad, no están “sobre eso”.

Ja Morant es un talento generacional, un jugador a punto de debutar en zapatillas a nivel nacional para Nike, el proveedor de atletismo más grande del planeta. El resto del equipo está teniendo mucho más éxito del que debería tener, desde un punto de vista histórico, fuera de la Celtas de Boston (que cuentan con Al Horford como una presencia veterana) ningún equipo ha ganado tanto con jugadores clave siendo tan jóvenes desde el Oklahoma City thunder de hace una década. Ese equipo tenía tipos como Kevin Durant, Russell Westbrook y James Harden, seguramente has oído hablar de ellos.

Ese nivel de productividad e impacto general en la liga está sobre la mesa para los Memphis Grizzlies. Es posible. Pero AÚN no ha sucedido: no hay apariciones en las Finales, no hay estadías prolongadas en la postemporada más allá de la segunda ronda. Entonces, a pesar de ser uno de los equipos más ganadores en el año calendario de 2022 en la NBA, y toda la exuberancia juvenil que poseen los Grizzlies, hay una sección creciente de fanáticos de la NBA que adora odiar a este equipo de Memphis.

Es quizás más una señal de llegada al estado de contendiente que cualquier otra.

NBA: Memphis Grizzlies vs Phoenix Suns

Mark J. Rebilas-USA TODAY Deportes

Chris Paul, quien tuvo una gran participación incluso en su temporada número 18 en la NBA cocinando a los Memphis Grizzlies en la primera mitad del domingo, es uno de los mejores armadores que haya jugado baloncesto. Tampoco le agradan muchos fanáticos del baloncesto. ¿Recuerdas la patada de Tony Allen? Eso fue casi APRECIADO por la mayoría de la gente en ese momento. LeBron James es quizás el mejor jugador de baloncesto de todos los tiempos, pero decir eso entre una gran parte de los fanáticos de la NBA provocará una reacción visceral. Incluso un jugador tan grande actualmente como Nikola Jokic no es inmune al “odio” que en realidad no es odio, ya sea por lo “digno” que es como un grande de todos los tiempos en ascenso o sus comentarios sobre vestirse profesionalmente para los juegos.

Y, por supuesto, fuera de la considerable base de fanáticos de los Warriors, un amplio grupo de fanáticos de la NBA estaría bien si Stephen Curry, Draymond Green y compañía no regresaran a las Finales de la NBA nuevamente. Ese grupo sin duda incluiría a los seguidores de los Grizzlies.

Parte de “llegar” es que a la gente no le guste cómo lo hiciste. Memphis se construye casi exclusivamente desde adentro y desprovisto de “veteranos” tradicionales. Nadie que haya jugado un minuto para los Grizzlies esta temporada tiene más de 29 años. Morant, Bane, Jackson Jr., Brooks… El 80% del quinteto inicial de los Grizzlies fue reclutado por la franquicia de Memphis. Brandon Clarke y Ziaire Williams son piezas clave de rotación que también fueron seleccionadas por los Grizzlies en el Draft de la NBA. Han establecido un “estándar” en la cancha que es divertido, que prioriza la ofensiva de transición, una defensa fuerte y sus personalidades reflejan su juventud. Es por eso que cada vez más niños lucen las camisetas de Ja Morant. Por qué Nike está interesada en Morant como parte de la próxima generación de la NBA más allá de Paul y James.

Y es por eso que, a medida que los Grizzlies consoliden aún más su condición de contendientes en los meses y años venideros, el “odio” seguirá creciendo.

Un estribillo común entre los que hablan en contra de Memphis es que todavía tienen que ganar “algo”. Por supuesto, esto no es cierto: el título de primera división en la historia de la franquicia, aunque es menos importante en la NBA que en otras ligas profesionales, no es “nada”. Tampoco lo son 56 victorias en la temporada regular, o la capacidad de decir que su franquicia ha mejorado legítimamente año tras año durante tres temporadas consecutivas con una lista más joven que la mayoría de los demás en la NBA. Por lo general, los equipos cuyos tres mejores jugadores tienen menos de 25 años están destinados a la Lotería del Draft de la NBA. Memphis tiene expectativas de las Finales de la Conferencia Oeste… y continuarán su viaje hacia ese objetivo de una manera única para ellos.

Y el rugido lento pero seguro del desprecio por esa realidad será solo otro recordatorio de que estos Grizzlies han llegado.

Te guste o no.

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