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Este debería ser un momento emocionante para la selección masculina de Estados Unidos. Un núcleo joven de jugadores se desempeñó admirablemente en la Copa del Mundo en Qatar y podría dar un paso adelante para 2026, cuando EE. UU. se una a Canadá y México para organizar el torneo.

Pero en lugar de mirar hacia adelante, estamos atrapados en un drama de Shakespeare y el futuro es incierto.

Para quien necesite un pequeño resumen: en el Mundial de Qatar, el talentoso delantero Gio Reyna mostró una alarmante falta de esfuerzo en el entrenamiento, frustrando a sus compañeros de equipo y entrenadores y contribuyendo a que su tiempo de juego en el torneo fuera inferior al esperado. Reyna finalmente se disculpó con el grupo y, con toda probabilidad, el equipo siguió adelante.

Unos días después de la eliminación de EE. UU., el entrenador en jefe Gregg Berhalter expuso la saga en una conferencia de liderazgo en la ciudad de Nueva York. Se dijo que los comentarios de Berhalter no eran oficiales y nunca mencionó a Reyna por su nombre, pero de todos modos se publicaron en un boletín después del evento. Y para los que prestaron atención, quedó claro de quién estaba hablando.

Los padres de Gio, Claudio y Danielle Reyna, estaban enojados porque la falta de profesionalismo de su hijo se ventilaba públicamente y llamaron al director deportivo de U.S. Soccer, Earnie Stewart, para expresar su enojo. Danielle le contó sobre un incidente de violencia doméstica en 1991 en el que Gregg Berhalter pateó a su ahora esposa, Rosalind, cuando estaban saliendo mientras asistían a la Universidad de Carolina del Norte.

“Le dije a Earnie que sentía que era extremadamente injusto que Gio… siguiera siendo arrastrado por el barro cuando Gregg había preguntado y había sido perdonado por hacer tantas cosas peores a la misma edad”, dijo en un comunicado.

Stewart luego llevó la acusación a sus superiores en US Soccer, quienes contrataron a un bufete de abogados externo para investigar más a fondo. Y no pasó mucho tiempo antes de que todo el asunto se hiciera público.

Lo que amplificó todo esto fue lo entrelazadas que están todas estas partes. Gregg Berhalter y Claudio Reyna se hicieron amigos y jugaron con el padre de Claudio en un equipo juvenil en el norte de Nueva Jersey. Fueron juntos a la escuela secundaria y fueron compañeros de equipo con los EE. UU. en dos Copas del Mundo. Rosalind Berhalter y Danielle Reyna eran amigas íntimas, compañeras de cuarto y compañeras de equipo de fútbol en la UNC. Mantuvieron a sus familias unidas durante los siguientes 30 años. Stewart también tiene una larga historia con ambas familias. Jugó con Claudio Reyna en tres mundiales y con Gregg Berhalter en uno.


Aparte de Rosalind Berhalter y Stewart, casi todos los involucrados actuaron vergonzosamente.

La falta de esfuerzo fue totalmente inapropiada por parte de Gio Reyna, de 20 años, cuyo prolongado ataque sobre no ser titular en el primer partido contra Gales fue una falta de respeto para sus compañeros de equipo, entrenadores y jugadores que se quedaron fuera del plantel final.

Hablar de la situación en una habitación llena de extraños fue una tontería por parte de Gregg Berhalter. Independientemente de las reglas básicas del evento, un entrenador en jefe del equipo nacional de EE. UU. debe saber que revelar detalles en el vestuario en un entorno desconocido puede causar una filtración.

No hace falta decir que Gregg Berhalter abusando de Rosalind fue censurable. Siempre tendrá que soportar el trauma del momento; tendrá que vivir con la vergüenza de ello por el resto de su vida. El conocimiento de ello debería jugar un papel en si U.S. Soccer mantendrá a Berhalter, quien tenía 18 años cuando agredió a Rosalind, como entrenador en jefe. La investigación en curso también debe analizar lo que la federación sabía sobre el incidente cuando Berhalter fue contratado por primera vez en diciembre de 2018. En ese momento, el hermano de Berhalter, Jay, era un alto ejecutivo en la USSF, aunque Stewart era el responsable más directo de la contratación.

Las Reynas mayores también deberían estar avergonzadas. Claudio Reyna admitió en un comunicado publicado a principios de este mes que envió un mensaje de texto a Stewart y al gerente general de USMNT, Brian McBride, otro excompañero suyo y de Berhalter, sobre su frustración con la falta de tiempo de juego de Gio en Qatar. Ese sería un comportamiento inapropiado para un padre de un jugador menor de 12 años. Para un excapitán de la USMNT y actual director deportivo de la MLS cuyo hijo estaba entonces en la Copa del Mundo, era extremadamente inapropiado.

Ese tipo de acciones parecen ser parte de un patrón para Reyna, quien, como se informó por primera vez por Fox Sports el pasado jueves y posteriormente confirmado por fuentes a el atleticoanteriormente trató de influir en Raphael Wicky, el entonces entrenador en jefe de la selección nacional sub-17 de EE. UU., con respecto al trato que le dio a Gio durante la Copa Mundial Sub-17 de 2019.

Por supuesto, nada de eso es tan malo como Danielle Reyna describiendo el incidente en el que Berhalter le dio una patada a Rosalind en Stewart. El problema no es la revelación del abuso, sino cómo Danielle Reyna lo reveló: sin el consentimiento de Rosalind.

En su declaración, Danielle no dijo que le contó a Stewart sobre el abuso por preocupación por Rosalind, su amiga de más de 30 años. Ella no dijo que le dijo a Stewart porque sentía que Gregg era moralmente incapaz de entrenar al USMNT. En sus propias palabras, ella ingenuamente ni siquiera se dio cuenta de que lo que dijo podría dar lugar a una investigación.

A ella no parecía importarle que no fuera su historia para compartir. No importaba que alguna vez fuera buena amiga de Rosalind. Ni siquiera importó que los Berhalter manejaran el incidente, se reconciliaran y pareciera haber tenido un matrimonio largo, feliz y fructífero. Todo lo que parecía importarle a Danielle era que Gregg hiciera algunos comentarios sobre el mal comportamiento de su hijo durante la Copa del Mundo. Eso fue suficiente para que ella arrastrara a otra familia por el fango. Lo que hizo fue rencoroso, vengativo y completamente desproporcionado.

Partes de la declaración de Danielle se leen como si ella creyera que su familia son las víctimas. Eso es ridículo. Las únicas víctimas aquí son Rosalind Berhalter y sus hijos, que tuvieron que pasar por esta incómoda experiencia bajo una luz increíblemente brillante.

Para los demás, el próximo período puede ser decisivo, ya que la investigación independiente encargada por US Soccer aún está en curso.

Berhalter quiere quedarse como entrenador en jefe de EE. UU. y Stewart dijo a los periodistas que todavía está siendo considerado, pero que había preguntas legítimas incluso antes de que estallara este drama sobre si debería quedarse. El ciclo de la Copa Mundial 2022 ha sido un éxito sólido pero no abrumador en el campo, con algunos errores apareciendo en el camino.

Los jugadores a los que se les preguntó sobre el escándalo en las últimas semanas generalmente han estado a favor de Berhalter, pero es posible, como dijo la leyenda estadounidense DaMarcus Beasley en el programa posterior al juego de HBO Max después de la victoria de las mujeres estadounidenses por 4-0 en Nueva Zelanda el martes que sus comentarios en el simposio de liderazgo perjudicó su posición en el vestuario. US Soccer podría decidir que traer de vuelta a Berhalter sería demasiado problemático, especialmente si la federación quiere concentrarse completamente en generar un impulso positivo antes de 2026.

Sin embargo, las alternativas realistas para hacerse cargo de Berhalter son escasas. Primero, entrenar al USMNT hasta 2026 puede ser una perspectiva bastante aburrida. Como uno de los países anfitriones, no hay clasificación para EE. UU. y no hay garantía de que los estadounidenses lleguen a la Copa América 2024. Los únicos partidos significativos para los hombres de EE. UU. entre ahora y el comienzo de la próxima Copa del Mundo podrían ser contra competencias regionales en la Liga de Naciones de CONCACAF y la Copa Oro. Para los entrenadores de clase mundial conocidos, esos torneos probablemente no sean tan atractivos. Y por lo que sabemos, US Soccer, que ha pagado y continúa pagando una montaña de honorarios legales gracias a varias demandas e investigaciones, es posible que ni siquiera pueda pagar el tipo de salarios que ofrecen los altos ejecutivos del mercado.

El futuro de Claudio Reyna también podría verse afectado. Según una declaración de la federación del 3 de enero, en el curso de su investigación, la USSF “se enteró de una posible conducta inapropiada hacia varios miembros de nuestro personal por parte de personas ajenas a nuestra organización. Nos tomamos en serio ese comportamiento y hemos ampliado nuestra investigación para incluir esas acusaciones”. Dada su declaración sobre los mensajes de texto de Stewart y McBride y la cobertura de sus mensajes sobre Wicky durante la Copa Mundial Sub-17, ese alcance ampliado podría implicar a Reyna y podría tener repercusiones por parte de Austin FC, su empleador.

Reyna dijo en su declaración que “nunca he amenazado a nadie y nunca lo haría”. Pero si la investigación confirma casos de comportamiento inapropiado de Reyna, Austin debería considerar seriamente si continuar contratándolo como director deportivo.

De acuerdo con el resto de esta historia, también hay cierta incomodidad interpersonal en juego en Austin, que es dirigido por el ex internacional estadounidense Josh Wolff. El dos veces veterano de la Copa del Mundo se unió al club después de seis años como el principal lugarteniente de Berhalter, primero con Columbus y luego con el USMNT. Además, Austin es propiedad de Anthony Precourt, quien contrató a Berhalter en Columbus en noviembre de 2013. Esas son algunas personas con vínculos profundos con Berhalter a ambos lados de Reyna en el organigrama de Austin.

Austin, por lo que vale, ya ha puesto cierta distancia entre ellos y Reyna, al menos temporalmente. Desde el 5 de enero, el día después de que se conociera la noticia de que los Reyna estaban involucrados en este escándalo, el club no nombra a Claudio en ninguno de sus dos comunicados de prensa del primer equipo, sino al color Wolff o al director de personal de jugadores Sean. rubio. En circunstancias normales, Reyna es citada en anuncios relacionados con el roster. Un portavoz del club se negó a comentar el martes sobre el razonamiento detrás del cambio.

También hay preguntas para que las responda Gio Reyna. Todavía es joven y definitivamente puede crecer a partir de su mal comportamiento en Qatar, pero no hacer el esfuerzo adecuado en la Copa del Mundo es una señal de alerta bastante significativa, independientemente de su edad. Reyna tiene talento, pero la sensación de que merecía ser titular en un equipo estadounidense en el que no jugó un papel importante en la clasificación debido a las lesiones sugiere un grado de derecho desproporcionado a lo que realmente ha hecho en el campo. También ignora la habilidad de sus compañeros extremos Christian Pulisic y Tim Weah, quienes comenzaron bien y tuvieron un buen desempeño para Reyna en Qatar.

Su primera vez en el vestuario estadounidense también puede ser un poco incómoda. Puede que no sea gran cosa, pero no es difícil imaginar a algunos de sus compañeros de equipo mirándolo de soslayo después de que su mamá y su papá intensificaron este drama.

Si Reyna responde a esta situación con humildad, agachando la cabeza y usando sus importantes dones para ganarse un lugar en el equipo, las cosas saldrán bien tanto para el club como para el país. Si no lo hace, podría afectar negativamente su carrera.

Sobre todo, esta es una forma absurda y triste de que los hombres estadounidenses cierren un ciclo de la Copa del Mundo relativamente exitoso y entren en un momento emocionante para toda la comunidad del fútbol americano. No sabemos qué saldrá de esta locura, pero sí sabemos que lo que debería haber sido un momento positivo ya se ha manchado de forma indeleble.

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La madre de Reyna denunció un incidente que involucró a Berhalter y su esposa en US Soccer

(Foto: Ercin Erturk/Agencia Anadolu vía Getty Images)

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