Erik ten Hag se está acercando a su hombre, al menos eso parece.

Si bien Tyrell Malacia firmó la semana pasada y Christian Eriksen y Lisandro Martínez están a punto de finalizar, está claro que Frenkie de Jong ha sido el objetivo de transferencia prioritario del Manchester United.

Una estrella del equipo Ajax de Ten Hag, De Jong se inclinó para liderar el centro del campo de Barcelona en la era posterior a Xavi y Andrés Iniesta cuando se unió a Cataluña procedente de Ámsterdam en 2019.

Tres años más tarde, se informa que United acordó una tarifa en la región de 63 millones de libras esterlinas (75 millones de euros) para el internacional holandés con el Barcelona, ​​con otros 8,5 millones de libras esterlinas (10 millones de euros) en recargos también posibles.

Sin embargo, hay una pequeña cosa que debe resolverse: hay que convencer a De Jong para que se mude de Barcelona a Manchester.

El presidente del Barcelona, ​​Joan Laporta, dijo a los periodistas el 2 de julio que De Jong había insinuado que quería quedarse en el club, pero luego insinuó que el holandés tendría que aceptar un recorte salarial si su deseo se hacía realidad.

Que Laporta crea que tendría que negociar una rebaja salarial con un jugador que firmó un lucrativo contrato hace apenas tres años demuestra lo que hizo mal el Barça y por qué es difícil acabar con la etapa de De Jong en el Camp Nou, donde ha hecho un trabajo justo. bajo cuatro entrenadores: Ernesto Valverde, Quique Setien, Ronald Koeman y Xavi.

Este último ha estado interesado en mantener al mediocampista, pero con el fichaje del Barça de Franck Kessie y Andreas Christensen en transferencias gratuitas y el acuerdo con el Leeds United por el Raphinha, sin mencionar la entrega de un nuevo contrato a Ousmane Dembele, parece una gran venta necesaria.

Si bien todavía existe la posibilidad de que ese acuerdo fracase, si De Jong se mantiene firme, parece cada vez más probable que comience en Old Trafford la próxima temporada. Entonces, ¿qué traerá a la necesidad de United?

¿Estuvo a la altura de las expectativas?

De Jong se unió a un equipo del Barça que había perdido humillantemente ante el Liverpool en las semifinales de la Liga de Campeones y fue sacudido por esa implosión.

El equipo de Valverde perdió una ventaja global de 3-0 en ese choque y el entrenador nunca se recuperó realmente. Pero el Barça gastó inicialmente 75 millones de euros en traer a Stardust al centro del campo y apoyar al técnico.

Sobre el papel, de Jong es el jugador ideal del Barça, la encarnación del fútbol total; un corredor elegante, hábil en la posesión y un pasador brillante, a la vez que es lo suficientemente versátil como para desempeñar cualquier papel en el centro del campo o incluso en el centro del campo.

A lo largo de sus tres temporadas en el Camp Nou, solo Sergio Busquets (144) ha disputado más partidos de los 140 que tiene por lo que la integración de De Jong en la plantilla no ha sido un problema, mientras que su creatividad ha salido a relucir con los 149 Las ocasiones de gol que creó el Ranking solo por detrás de Lionel Messi (233) y Jordi Alba (207).

Creó 40 oportunidades en 32 partidos de LaLiga la temporada pasada.

Ha finalizado quinto en asistencias (15) durante las últimas tres temporadas, aunque cabe señalar que tanto Messi como Antoine Griezmann, que le superan en esa métrica, abandonaron el club en 2021.

Los 10.158 toques de De Jong lo colocan tercero en el Barça en el mismo período, con sus 645 victorias también en tercer lugar, con solo Messi (800) y Busquets (814) ganando más.

Bajo Ten Hag, De Jong bien podría ser utilizado como un creador de juego profundo, ya que ha aparecido muchas veces para Ajax. En el Barça, Busquets ha mantenido el metrónomo en la mitad de la tabla, encabezando las listas de pases intentados (10.799) y completados (9.676), a pesar de que De Jong mostró una mejor precisión que la estrella blaugrana (91,8 frente a 89,6).

Pero a pesar de toda su calidad, De Jong no pudo transformar el centro del campo azulgrana con Pedri y Gavi como los nuevos chicos del bloque. Es este dúo el que parece haber tomado más la iniciativa, con Busquets todavía contando con la confianza de su excompañero Xavi.

Una mejora significativa…

Es posible que De Jong no haya podido convertirse en la superestrella que muchos predicen en el Barça, pero a los 25 años tiene mucho en el tanque y, en verdad, está entrando en el mediocampo del United.

A pesar de las grandes inversiones en Paul Pogba, Fred y Bruno Fernandes, ha sido un punto débil durante varias temporadas.

Si bien Fernandes, por supuesto, ha demostrado ser un gran éxito en Inglaterra, Pogba logró solo destellos brillantes en su segunda etapa de seis años en Old Trafford y ahora se ha ido en una transferencia gratuita, mientras que ni Fred ni Scott McTominay parecen aptos para la posesión de Ten Hag. sistema basado en fluidos.

De Jong llena ese proyecto de ley con aplomo y es un gran paso adelante de lo que United tiene en esta área.

Con la llegada inminente de Eriksen para complementar a Fernandes como creador, De Jong podría tomar el relevo como general del mediocampo del United desde una posición más profunda, ya sea jugando frente a la defensa en un 4-3-3 o como parte de un aparato ortopédico. Pivote en una forma 4-2-3-1 utilizada en la victoria 4-0 de esta semana sobre el Liverpool en un amistoso.

Solo la temporada pasada, de Jong completó más pases (2160) que cualquier centrocampista del United, y solo Fernandes (1849) estuvo cerca. También demostró estar siempre disponible, con 47 apariciones, 20 más que Pogba, a quien reemplaza efectivamente.

Quizás sorprendentemente solo Fred (372) y Fernandes (841) de los centrocampistas del United perdieron más posesión, aparte de los cascos, que De Jong (359) la temporada pasada.

Sin embargo, De Jong es experto en recuperar el balón después de hacer 226 recuperaciones y el hecho de que haya perdido el balón tantas veces parece deberse en gran parte a que intenta muchos más pases que sus homólogos del United.

La capacidad de regate de De Jong añade otra dimensión al ataque del United, siendo su habilidad para llevar el balón una herramienta útil durante las sustituciones. Su tasa de éxito de regate del 77,4 por ciento es mejor que la de cualquier mediocampista habitual del United de la temporada pasada, excepto Matic, que intentó solo 27 regates. Los datos de Opta muestran que De Jong realizó 279 acarreos progresivos de balón en LaLiga la temporada pasada. En comparación, Fred logró 91 en la Premier League, con McTominay 182 y Pogba 125.

Como era de esperar, Ten Hag ve a De Jong como una pieza crucial del rompecabezas.

Sería una declaración de intenciones finalizar este acuerdo y superarlo, y debería proporcionar al United una plataforma ideal para pintar la imagen de su nuevo entrenador.

Si bien las dudas siguen siendo más altas en el campo con el futuro incierto de Cristiano Ronaldo, el mediocampo del United necesitaba un cambio de imagen importante: De Jong ofrece precisamente eso.

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