INDIANAPOLIS — El exjugador de los Indiana Pacers, Chase Budinger, ingresará nuevamente a un estadio de la NBA el viernes. Pero no para jugar al baloncesto. Allí jugará voleibol de playa, un deporte que ha conquistado como nunca lo había hecho en el mundo profesional de la cancha y el aro.

Desde que se retiró de la NBA, Budinger se ha convertido en uno de los principales competidores en el circuito profesional de voleibol de playa, un deporte al que regresó después de crecer en California después de dejar atrás una carrera de baloncesto de ocho años.

El viernes, junto con su socio Troy Field, Budinger jugará en el AVP Pro Beach Volleyball Championship en el Phoenix Suns Footprint Center en el campeonato inaugural de la AVP (Asociación de Profesionales de Voleibol) de Phoenix, que se extenderá hasta el sábado.

La arena se envía al piso de la arena para el torneo de eliminación simple al final de la temporada. Habrá seis equipos cada uno en las divisiones masculina y femenina para coronar a las mejores parejas de la temporada 2022. Hay un premio de US$15.000 para el equipo ganador y US$10.000 para el subcampeón.

Antes de irrumpir en las filas del voleibol de playa profesional, Budinger jugó una temporada con los Pacers (2015-16) y disputó 49 partidos, promediando 4,4 puntos y 2,5 rebotes por partido. Jugó para Houston, Minnesota y Phoenix durante siete años.

Pero incluso cuando el 6-7 Budinger estaba en el centro de atención, tenía el voleibol en mente, le dijo a IndyStar en 2019.

“Siempre fue el plan”, dice Budinger, de 34 años, “jugar voleibol de playa después de que termine el baloncesto”.

Baloncesto primero, todo el camino

Budinger creció donde sus pies tocaban la arena todos los días. En La Costa Canyon High en California, Budinger llevó a su equipo a tres campeonatos estatales de voleibol. En su último año, fue nombrado Jugador Nacional del Año por Volleyball Magazine.

También era un jugador de baloncesto supremo con todas las características de una estrella de la NBA, y realmente amaba el baloncesto.

A medida que llegaban ofertas universitarias de todo el país, algunas para voleibol, algunas para baloncesto, algunas para ambos, Budinger no parpadeó. No tenía que pensar en eso.

Eligió el baloncesto hasta el final.

Budinger firmó con Arizona y fue la selección número 44 de Detroit en el draft de la NBA de 2009. Jugó en la liga durante siete años antes de unirse a Baskonia en 2016.

“Es bastante difícil ir al extranjero desde la NBA. No pasé el mejor momento”, dijo Budinger en 2019. “Un estilo de vida completamente diferente, bastante agotador”.

Después de un año, Budinger comenzó a pensar. Quizás era el momento de dar el salto al voleibol como siempre planeó. Pero no estaba seguro.

Entonces sonó el teléfono.

“No pude resistirme a esta oferta”

En el otro extremo estaba el LeBron James del voleibol de playa, Sean Rosenthal. La superestrella veterana de la playa es dos veces campeona olímpica y tiene 11 victorias en el AVP Tour en su haber.

Rosenthal había oído hablar de que este exjugador de la NBA era “crujiente” en el voleibol. La gente le dijo a Rosenthal que lo investigara.

“Uno de los mejores me preguntó si quería participar”, dijo Budinger. “No pude resistirme a esta oferta”.

Desde entonces, Budinger ha competido en 27 torneos AVP y 29 torneos (internacionales) FIVB en cinco temporadas. Ha ganado tres torneos, incluidos dos la temporada pasada, y apareció en otras cinco finales.

Chase Budinger dice que aprender el juego de voleibol de playa es un compromiso.

Budinger dijo que el baloncesto agregó mucho a su juego de voleibol.

“Solo mi ética de trabajo jugando baloncesto, definitivamente la trasladé al juego de voleibol de playa”, dijo en 2019. “Ha sido todo un torbellino aprender el deporte y conocer los pequeños detalles de la playa”.

La República de Arizona contribuyó a esta historia.

Siga a la reportera deportiva de IndyStar, Dana Benbow, en Twitter: @DanaBenbow. Comuníquese con ellos por correo electrónico: dbenbow@indystar.com.

Este artículo apareció originalmente en el Indianapolis Star: El ex-jugador Chase Budinger en el AVP Pro Beach Volleyball Championship

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