Las transferencias entre los llamados ‘Big Six’ de la Premier League se han convertido en una rareza en los últimos años, pero la tendencia ha resurgido con el traslado de Raheem Sterling al Chelsea.

The Blues confirmó el miércoles que Sterling se mudó a Stamford Bridge Acuerdo de cinco años, con el Manchester City aceptando una oferta de £ 45 millones por el internacional de Inglaterra.

Ha hecho al menos 46 apariciones en cada una de sus siete temporadas con el City, pero se ha afirmado que Pep Guardiola no puede dar garantías sobre su tiempo de juego la próxima temporada.

Aparentemente, eso ha llevado a Sterling a buscar una salida y el Chelsea de Thomas Tuchel parece encajar bien en el estilo.

Con eso en mente, es un acuerdo que confundirá a muchos dado lo importante que ha sido Sterling para el City en el transcurso de su paso por Manchester.

Además, el City parece estar reforzando a un equipo que se vería a sí mismo como rival directo de los campeones de la Premier League.

Sterling no ha minimizado esto de manera significativa desde Brexit, y City asumió un riesgo significativo de vender deliberadamente a ese jugador.

Un talento transformado

Sería justo decir que Sterling ha sido un poco inconsistente en los últimos dos años, con sus respectivos goles de 14 y 17 cayendo en todas las competiciones.

Pero ambos son números respetables y solo muestran lo bueno que puede ser Sterling, que se acerca a su punto máximo a los 27 años, en el contexto correcto.

Después de modestos rendimientos en sus primeros dos años en el club, Sterling ha anotado más de 20 goles en tres temporadas consecutivas, incluidos 31 en 52 partidos en la temporada 2019-20.

Con el Chelsea permitiendo que Romelu Lukaku regrese al Inter y el impresionante Timo Werner apareciendo disponible para una transferencia, los Blues están pidiendo a gritos una fuente confiable de goles. Sterling podría ser ese jugador.

Si bien el estilo de gestión de Guardiola ha visto a Sterling abrir nuevos caminos, también ha sido el entrenamiento del catalán lo que ha ayudado a convertir a Sterling en el jugador que es ahora.

Como se mencionó, Sterling no ha sido tan crucial en Liverpool o en sus primeros dos años en City como lo ha sido en los últimos cinco. Por supuesto, parte de esto puede explicarse simplemente por el desarrollo y la progresión. Después de todo, tenía 20 años cuando dejó los Reds.

Pero el entrenamiento de Guardiola y la forma en que ha utilizado a Sterling no deben pasarse por alto. Desde que se convirtió en técnico del City en 2016, Sterling ha marcado 27 goles en la Premier League desde seis yardas, cinco más que nadie (Harry Kane, 22).

Sabe estar en el lugar correcto en el momento correcto, y eso requiere una inteligencia suprema.

Nadie golpea el truco

El hecho de que Sterling haya sido capaz de convertirse en una amenaza goleadora a pesar de no ser visto como un delantero completo es impresionante y habla de sus habilidades de ataque en todos los aspectos.

Con Guardiola ha promediado un gol cada dos partidos (uno cada 179 minutos) en la Premier League, con sus 85 goles desde el comienzo de la temporada 2016/17 siendo superados por solo cinco jugadores.

Pero su creatividad no debe ser ignorada. Durante el mismo período, ha fallado 296 oportunidades para sus compañeros. Esto lo coloca décimo en la general en la Premier League.

Además, desde agosto de 2017 (cuando Opta comenzó a recopilar datos), solo tres jugadores tienen un mejor registro de asistencias esperadas (xA) que Sterling (34), y dos de ellos son jugadas regulares a balón parado.

Sin embargo, las fortalezas de Sterling no comienzan ni terminan ahí.

Es rápido, fuerte a pesar de su tamaño, líder y claramente muy experimentado. Cuando apareció por última vez en la Premier League para el City, tenía 27 años y 165 días: solo cuatro jugadores tenían más goles en la Premier League involucrados que Sterling a esa edad.

Solo 11 jugadores en la historia de la Premier League han logrado 200 participaciones en goles y ya está a solo 35 de eso. De hecho, puede estar a solo una muy buena temporada de alcanzar el hito.

Por supuesto, uno no debe asumir ciegamente que Sterling será un fichaje increíble para el Chelsea. Han tenido una buena cantidad de costosos fracasos a lo largo de los años, el más reciente Lukaku; pocos esperaban que tuviera un impacto tan pequeño.

Pero el vasto arsenal de atributos de Sterling podría darle un mayor alcance para tener un impacto. Tal vez no cree tanto, pero aún podría ser una amenaza goleadora principal y también parece muy adecuado para el tipo de fútbol de alta velocidad que le gusta jugar a Tuchel.

El sentimiento predominante es que la venta de Sterling indica un grado de subestimación para él, especialmente dado que el City no lo está vendiendo por un poco más de lo que pagó hace siete años.

Chelsea, por otro lado, parece estar recibiendo una ganga.

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